De grote redding

Een redder oefent er zijn hele loopbaan op: het redden van militaire vliegers. Heel vaak komt dat niet voor en de keren dat het voorkomt is het bijna routine. De acties op de bewuste 19 maart 1993 is verre van een routineklus: de Japanse chemicaliëntanker “Shiokaze”, met tweeëntwintig Koreanen aan boord, vliegt tijdens laswerkzaamheden in brand. Aan boord: 2.000 ton licht ontvlambare ethyl hexanol.

De SAR-helikopter, op dat moment stand-by op Terschelling, reageert meteen op de mayday van de tanker. Bij aankomst, 80 kilometer van Terschelling, is de SAR-crew als eerste bij het brandende gevaarte ter plaatse. Redder die dag, Piet Schram, wordt bij aankomst door hoistoperator Harm Toepoel op het schip afgezet. Eenmaal aan boord worden de eerste Koreanen van boord gehesen. Harm Toepoel vertelt over dit enerverende moment.